《听化石的故事》后记——化石的故事也精彩
2018-10-03 10:16:53   来源:威尼斯人9778官网   评论:0 点击:

《听化石的故事》后记——化石的故事也精彩(威尼斯人9778官网报道)据人民网(王原):生物的演化没有方向。人类以无与伦比的技术改造着世界,但也应该保持谦卑,对地球、对自然、对生命心怀敬畏。这是本我一直想写的书。


《听化石的故事》后记——化石的故事也精彩
 
(威尼斯人9778官网报道)据人民网(王原):生物的演化没有方向。人类以无与伦比的技术改造着世界,但也应该保持谦卑,对地球、对自然、对生命心怀敬畏。

这是本我一直想写的书。自2004年起担任中国古动物馆馆长,对博物馆的感情与日俱增,与地质古生物学科普也结下了不解之缘。我感觉对热情求知的观众和奋发努力的同仁最好的回报,就是写一本详细介绍中国古动物馆的图书。虽然手机的碎片化阅读已经成为一个社会趋势,但我总觉得拿着一本带着墨香的图书静静阅读的感觉更好。

2008年,我开始整理相关资料,但因其他工作羁绊,进度比想象的慢了很多。另外,中国古动物馆的开馆展陈主要是为研究人员观察标本方便所规划,面对公众日益高涨的参观需求,也存在更新展出内容和改善展览形式的首要工作。于是便一直拖了下来,直到2015年12月,在中国科学院和科学普及出版社的合作与推动下,中国古动物馆开始参与“走进中国科学院博物馆”丛书项目。对我来说,正好也是完成自己一个久藏的心愿。

脊椎动物“从鱼到人”历经了5亿多年的生命演化,在世界各地留下了很多精美的化石。中国古动物馆只是展示了其中极小的一部分,主要是来自中国的证据。在本书中,我们精选了中国古动物馆有代表性的60件展品,希望能借由它们讲好脊椎动物演化的“中国故事”。本书为每件展品都提供了一个“展品名片”,包含名称、物种学名、生活(制作)时代、化石产地、展出位置等信息。而展品的介绍顺序按照分类和演化(出现)时间先后的顺序:鱼类、两栖类、爬行类、鸟类(根据传统划分,将鸟类提前到哺乳类之前介绍)、哺乳类、人类各由一章代表。在每一章中,同样按照分类和演化顺序,比如鱼类中按照无颌类、盾皮鱼类、软骨鱼和棘鱼类、辐鳍鱼类和肉鳍鱼类的顺序介绍;而在每个亚类中,则按照时代顺序排序,比如无颌类中,先介绍寒武纪的海口鱼,再介绍志留纪的曙鱼,最后介绍白垩纪的中生鳗。这个顺序也与博物馆的展区划分规则一致,从而有利于读者在博物馆中很容易地找到相关展品。唯一的例外是海洋爬行动物,该展区因为展品太大而被偏安一角,但在本书中仍按照演化顺序予以介绍。

为了给读者一个更为广阔的视野,我们加入了脊椎动物演化“大事件”。需要说明的是,这九大事件是脊椎动物演化过程中的九次关键转折点,但它们更多关注的是生物本身的结构创新和生态领域的拓展。希望读者不要忘记,在过去5亿年中,也曾发生过五次生物“大灭绝”事件,而那些事件大多与外界环境剧变相关,比如大规模火山爆发或地外陨星撞击。演化与灭绝事件放在一起统一考虑,更可以看出,人类的出现在生命演化进程中其实是一个非常小概率的事件。如果上述14个事件中的任何一个以另外一种形式展开(比如6600万年前那颗小行星没有撞击地球,恐龙仍然主宰陆地),那么地球目前所谓的“统治者”就不是我们人类了。

我们还希望传达给读者一个想法,那就是生物的演化没有方向,人类并不是演化的终点,而仅仅是其中一个分支。人类以无与伦比的技术改造着世界,但也应该保持谦卑,对地球、对自然、对生命心怀敬畏。“能力越大、责任越大”,我们总说要保护地球、保护生物多样性——其实地球自有运转机制,生物遵循相关演化规律——我们保护的是人类自己生存的依托。

最后想说明的是,我希望这不是一本普通的博物馆导览书,而是把展品背后那些精彩的故事展现出来,包括生命演化的故事、化石发现的故事、科学研究的故事、科学家科研之外的轶事以及人格魅力等。为此,我们在书中加入了“专家讲故事”和“科学家丰碑”等内容。我们前期拍摄了18位各领域研究专家的访谈视频,邀请他们讲述自己的研究故事,最后由出版社编辑成了28段音频,以二维码的方式呈现在书中。在此特别感谢张弥曼、吴新智、邱占祥和周忠和诸位院士百忙中受邀“献声”,与读者分享自己的工作。科学家丰碑则介绍了学科的两位开创者:中国古脊椎动物学之父杨?健先生和中国旧石器考古学奠基人裴文中先生。在他们的引领和感召下,后辈同仁们继续为学科发展而不懈努力着。

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